Una historia de robots, dinosaurios y extinciones masivas (¿con final feliz?)
En plena era del Big Data, las simulaciones de ordenador pueden resultar reveladoras. En este caso, científicos en computación de la Universidad de Texas se han lanzado a hacer una curiosa comparación entre la capacidad de supervivencia y evolutiva de los robots ante situaciones de extinción masiva y la que sufrieron los dinosaurios. El resultado, una historia para no dormir, o, si se quiere, todo lo contrario, un historión que, a pesar de los pesares, consigue encontrar… ¿un final feliz?

Los robots y los dinosaurios, en efecto, son los protagonistas de esta historia, que transcurre en el mundo virtual y, de forma paralela, también en una realidad remota a la que solo podemos viajar subiéndonos en la máquina del tiempo.
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Un hallazgo sobre los osos panda ayudará a su conservación
Los denodados intentos por salvar al oso panda de la extinción pueden llegar a límites insospechados que, en muchos casos, resultan curiosos. Como cuando sus cuidadores se disfrazan de peluches para alterar su hábitat lo menos posible o, por ejemplo, cuando se hacen castings para encontrales niñeras o, sin ir más lejos, cuando se les prepara un delicioso pan al vapor, pues forma parte de su menú, junto con las manzanas o el consabido bambú.

A la hora de buscar el modo de ayudarles a salir adelante, a reproducirse y, en suma, cuando se trata de salvar la especie, no se escatiman esfuerzos. En este sentido, los osos panda (Ailuropoda Melanoleuca) son una especie privilegiada. Sin embargo, también se cometen graves fallos que cuesta explicarse, como el que ha detectado una nueva investigación.
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El Empire State se ilumina por los animales en peligro
Imágenes de tigres, águilas, leones, ballenas y otros animales en peligro de extinción fueron proyectadas sobre la fachada del Empire State Building, en Nueva York.

La idea de proyectar sus impactantes rostros es fácil de adivinar. Si uno de los rascacionelos más conocidos de Nueva York sirvió de gigantesca pantalla para este fin fue por una buena causa: su fachada se puso a disposición de una iniciativa del cineasta y fotógrafo Louie Psihoyos para llamar la atención sobre la situación de multitud de especies que se están contra las cuerdas.
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La extinción de incendios poluciona los suelos
El uso de químicos retardantes para apagar incendios está añadiendo un problema más a los ya de por sí dramáticos escenarios que dejan los incendios forestales. Si ya vimos cómo las gastaban los retardantes en el medio acuático, concretamente en los cerebros de los cetáceos, en tierra firme también podemos seguir asombrándonos de sus terribles efectos.

Según un nuevo estudio del Instituto de Investigaciones Agrobiológicas de Santiago (CSIC), los químicos conocidos como retardantes de llama utilizados para apagar incendios persisten en el suelo durante años. En concreto, han constatado que sus efectos tóxicos duran la friolera de una década.
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Un atlas genético de las mariposas ibéricas ayudará a su preservación
La magia de las mariposas tiene mucho que ver con sus diferentes colores y formas. Sin embargo, incluso las mariposas que nos parecen iguales tienen características que las hacen diferentes entre ellas e incluso entre especies.

Más allá de diferenciarlas por el mero placer de disfrutar de ellas, de visiones que parecen de fantasía, está el interés científico de catalogarlas para poder ayudar a su preservación. Una tarea que, afortunadamente, a partir de ahora puede hacerse de forma mucho más precisa gracias a un nuevo atlas genético de las mariposas ibéricas. Sin embargo, aún está incompleto.
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Corales que se adaptan al calentamiento global
El calentamiento global atenta sin piedad contra los ecosistemas y, de hecho, buena parte de la flora y fauna reaccionan desplazándose hacia latitudes más frescas huyendo de las altas temperaturas. Sin embargo, no todas las especies pueden hacerlo y, de hecho, las principales dificultades no solo las tienen los vegetales por estar atados al suelo.

En efecto, hay otros muchos factores que influyen a la hora de permitir una exitosa migración huyendo del calor, pues los ecosistemas no siempre ofrecen las condiciones adecuadas, sobre todo cuando falta la fuente de alimento.
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Los abejorros, al límite por el cambio climático
El declive de los abejorros, primos hermanos de las abejas, preocupa a los científicos. Sus enemigos no son solo los pesticidas o el uso del suelo, sino también el cambio climático. Su territorio se está reduciendo y su futuro es cada vez más negro, según un nuevo estudio publicado en el último número de la revista Science.

Por unas y otras razones, el ser humano está poniéndolos contra las cuerdas, y sin su labor polinizadora la seguridad alimentaria global estará en peligro ya que, junto con las abejas, desempeñan un papel clave en la agricultura.
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El cambio climático provocará una huída masiva de los peces de sus hábitats
El calentamiento global, el principal síntoma del cambio climático, provoca un aumento de las temperaturas medias del planeta, incluyendo la temperatura de las aguas marias. Sus aguas se están calentando de un modo progresivo, y de seguir a este ritmo los peces no tendrán más remedio que migrar a aguas más frías.

El tiempo de reacción está agotándose, y de no actuar de forma rápida , según un artículo publicado en la revista Sciencie, firmado por un grupo internacional de investigadores que temen una huída masiva de las especies marinas de sus hábitats naturales.
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